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September 27, 2013

EEUU: Los nubarrones del cierre del gobierno

EEUU: Los nubarrones del cierre del gobierno

Por CONNIE CASS

WASHINGTON (AP) — Si las operaciones del gobierno federal se interrumpen parcialmente el martes, el correo seguirá llegando a tiempo, los médicos del Medicare seguirán atendiendo pacientes y la NASA no dejará de hablar con los astronautas en la Estación Espacial. De hecho, la mayor parte del gobierno seguirá funcionando.

El cierre afectaría al azar al comienzo: los turistas que esperan visitar Mount Rushmore o el Museo Smithsonian. Los que planean comprar una vivienda con préstamos garantizados por el gobierno. Los veteranos de guerra que apelan la denegación de beneficios por discapacidad. Y quizás la parte positiva, sólo para algunos, es que se suspenderían las auditorías fiscales.

Pero los problemas se harían más amplios mientras más dure el cese de las operaciones.

La licencia sin sueldo de más de una tercera parte de los empleados civiles federales podría significar demoras en el procesamiento de solicitudes de nuevas reclamaciones de discapacidad en el Seguro Social. La pérdida de ganancias para los negocios que venden bienes y servicios al gobierno. Problemas para los hoteles y restaurantes que dependen del turismo cerca de los parques nacionales. Y más tiempo de espera para los niños que sus padres no les envían la manutención de rigor.

Y, naturalmente, cero paga para unos 800.000 empleados federales. Es posible que más adelante les paguen esos días, pero no cuenten con eso. Pero no los culpe por no trabajar duro, porque la ley prohíbe el trabajo voluntario gratis desde casa.

Kaitlin Thomas, quien el viernes recorrió el Museo Nacional de Historia de Estados Unidos, dice que la situación es molesta.

"¿Si el público paga todo esto, por qué lo cierran?", preguntó Thomas, que vino a Washington de visita desde Nueva York.

Irónicamente, un cese de las operaciones del gobierno no tendría impacto sobre la ley de servicios médicos del presidente Obama, que está listo para presentar sus planes individuales de seguro el martes, con cese de operaciones o no, y la gente que espera inscribirse el primer día no sería afectada.

Para los turistas y los amantes de la naturaleza, las consecuencias se harían sentir rápido; el cierre de todos los parques nacionales, desde Acadia hasta Yosemite, y los monumentos nacionales y refugios de vida salvaje. El Departamento del Interior dice que los campistas tendrían 48 horas para empacar y marcharse.

Y el Servicio de Rentas Internas (IRS) quiere que usted tenga esto bien claro: los que deben dinero al gobierno tienen que pagar. Los que recibieron una prórroga de seis meses para presentar su declaración de impuestos todavía tienen que cumplir antes del 15 de octubre.

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